Lunes, 24 Marzo 2014 01:51

Quebrada de las Dos Abras

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La quebrada se abre al este y en forma perpendicular al Rio Tupungato, apenas a dos o tres mil metros de P. de Vacas, desde donde se ve a la distancia (al sur, el lugar donde brota un chorro de agua ).
     En Punta de Vacas la llaman - vagamente - quebrada "del chorro" o algo asi, pero me parece que nadie de los de ahi le entro mucho mas que un par de kilometros. Como al fondo la quebrada tiene dos portezuelos muy llamativos, se podria llamar "Quebrada de las Abras" o "de las dos abras" o también " del Chorro" o "del Agua de Punta de Vacas" según Pablo Gonzalez.  Nos han dicho que muy antiguamente por ahi se pasaba contrabando que venia del portezuelo vecino al Cerro Polleras y terminaba (inexplicable para mi) en Potrerillos. Y que varios contrabandistas estan todavia en las alturas.


Desembocadura. Abanico aluvial.
     El arroyo de la quebrada desemboca trasponiendo una notable puerta rocosa. A partir de ahi, se forma como es habitual un abanico aluvial; o sea: una pendiente de forma semicircular apoyada sobre el lecho de la quebrada del Tupungato. El abanico, de unas 150 ha, esta compuesto por material suelto arrastrado por el arroyo que baja de la quebrada.
     Es como si con un compas se hubiera trazado un semicirculo donde todos los puntos tienden a tomar altura hacia la punta.....
     El proceso es mas o menos asi: El agua baja por la quebrada por una fuerte pendiente, cargada de energìa, capaz de ir arrastrando mucho material (desde fina arena y limo a rocas). De golpe desemboca en la quebrada del tupungato, ya no hay pendiente, pierde la fuerza y no siendo capaz de arrastrar el material lo deposita en una zona que va quedando sobreelevada respecto del resto del terreno. A la menor crecida el arroyo se derrama hacia algun lateral, hasta que vuelve a rellenar ese terreno, vuelve a derramar, vuelve a rellenar en otra parte, y asi sucesivamente se va construyendo el "cono aluvial". Todo esto es relativo, hay que acordarse que los paisajes evolucionan a saltos, que uno los mira y no pasa nada y de golpe en horas transforman lo que hace meses o años estaba quieto.
     Yo pienso que el abanico aluvial de esta quebrada es una forma "muerta". El abanico ya no esta formandose: hoy el arroyo atraviesa su propio abanico por una zanja labrada por la corriente, varios metros debajo del nivel del abanico. Que ha pasado ?? Probablemente lo de siempre : hoy dia falta la energia que alguna vez permitio arrastrar tanta piedra, falta el agua, faltan las precipitaciones, falta el hielo derritiendose....
     Es muy interesante observar que normalmente estos abanicos aluviales modifican el trayecto de la corriente de agua de la quebrada principal, arrinconandola contra la margen opuesta. Si se mira bien, es el cono aluvial de la quebrada de las abras el responsable del corte de la senda de vehiculos trazada años atras por la Quebrada del Tupungato.
     Cuando de una y otra margen se acumulan alterantivamente varios abanicos aluviales el andinista tiende a volverse loco dando largos rodeos, subiendo pendientes para bajarlas un poco mas adelante, descendiendo a veces profundos barrancones.....

Formas vivas y muertas: Esto tiende a pensar si el paisaje que vemos se esta formando en este momento o se formo en el pasado. Por ejemplo aca frente a Rosario esta lleno de paisajes vivos, que son esos islotes que van apareciendo: primero son un banco de arena, despues algun yuyal, despues arbustos. En cambio uno puede mirar una quebrada como la de Horcones y darse en cuenta que las fuerzas capaces de abrir semejante boquete ya no estan, dejaron la huella, pero ya no actuan.

Un valle glaciar.
     Esta quebrada es un valle modelado por el paso de los hielos. Para mi ver, el glaciar llegaba desembocar en la quebrada del tupungato, una altitud bastante baja, unos 2.500 mts. Pero no estoy seguro. Ni tuve tiempo de mirar ni tampoco se mirar bien y aparte tenia el sol de frente (dios mio !!!! ). Si es seguro que apenas a dos kilometros quebrada adentro hay dos formas que denuncian la actividad del hielo: por una parte un grupo de rocas pulidas y rayadas y por otra parte una "hombrera" en la margen sur, es decir un abrupto cambio de pendiente que se produce en el costado de la quebrada, un verdadero hombro. (La forma de "el capitan" en Yosemite es una clasica y monumental hombrera).

Lo que parece que ha pasado en varios de estos valles, tal vez tambien en la desembocadura de la q. de las dos abras, es que en lo que era el valle glaciar despues del retiro del hielo fue excavado un valle fluvial.


     Como puede alguien saber si un valle es glaciar ? Hay que sumar elementos y agregar un poco de intucion. Esto no es un catalogo de formas, pero suponiendo que estamos en Mendoza ahi va:

GRANDES MARCAS: Valle de fondo plano y margenes empinadas ( tipicamente el valle del Rio Cuevas). Valle escalonado (tipicamente la quebrada Fea, Vallecitos, quebrada de las Arcas en Cachi). Valle con curvas rectificadas (casi todos los que se ven). Hombreras (ver mas arriba, por ejemplo el Marinero en Arenales es una hombrera). Espolones truncados (riscos laterales con forma de piramide, por ejemplo tal vez algunas agujas de Arenales, la margen sur de la Q. Rio Blanco ). Valles colgados ( Quebradas laterales que desembocan mucho mas arriba que el lecho actual de la quebrada principal. Ejemplo quebradas Navarro-Los Gemelos, Vargas, Blanca ). No hay que dejarse engañar por el pedregullo que ha ido disimulando las formas despues que el hielo se retiro. La mirada del humano tiene que penetrar los acarreos y tratar de ver las formas que tendria todo si no estuvieran....

MARCAS MEDIANAS: Morenas (es a veces un poco dificil saber si algo es o no es una morena, incluso ni estos tipos a veces se ponen de acuerdo. La característica seria de material suelto, sin absolutamente ninguna clasificacion, sin estratos, donde el limo mas fino convive al lado de un bloque de decenas de toneladas).Rocas aborregadas ( una especie de lomos de piedra que tienen el frente abrupto hacia donde bajaba el hielo. Recuerdo que en el Chañi estaba lleno). Drumlims o cesta de huevos (acumulaciones de piedra suelta. Solamente me acuerdo haberlas visto al fondo del arroyo Barroso al norte del Atuel)

MARCAS CHICAS: Bloques erraticos (enormes piedras de varios metros cubicos que no se sabe como pueden estar ahi) Rocas pulidas. Rocas estriadas. (en el talud de subida a la Quebrada de Vargas, sobre el granito, estan claras esas marcas)

Tramo inferior.
     En el tramo inferior, los primeros ocho o diez kilometros, este valle tiene dos caracteristicas:

1) En el sentido longitudinal, es muy empinado: se suben 200 o 300 mts. por cada mil recorridos. Ademas, al contrario que su pariente cercano, la Quebrada Fea, no es escalonada, sino de pendiente bastante constante.

2) En el sentido transversal, igual que la Fea, algo opresiva, estrecha y enmarcada en acarreos empinados y riscos casi verticales.
     En esta parte de la quebrada, mirando directamente al oeste, se ve la ruta internacional y el pueblo de Penitentes. Viceversa: si recuerdan, cuando se baja de Puente del Inca hacia Punta de Vacas, mirando directamente en el sentido de la ruta, en lo alto se ve un tramo de esta quebrada.
     En la quebrada todo aparece caotico, hay piedra angulosa de todos los tamaños cubriendo todo, incluso los arbustos. Son las avalanchas de nieve y piedra que han caìdo desde los altos riscos laterales. Esta si que es una forma viva y actual !!! En esta parte los arrastres de piedra y pedregullo ni siquiera permiten que haya un sendero, en poco tiempo se vuelve a tapar.....
     El caño de agua sube por la quebrada dos o tres kilometros hasta aproximadamente la desembocadura de un empinado vallecito que viene de lo que en el mapa figura como " Cerro de las Vacas". El caño no toma de ningun diquecito, ni de un solo lugar sino por una zona perforada. El agua que se toma parece manar directamente debajo del pedregullo de un acarreo lateral, infiltrada quien sabe en que lugar.... Este caño, mayormente de metal, ha sido y debe ser un buen laburo: recorre como 6 kmts, y cagado a cascotasos primero debe cruzar el rio tupungato y despues el cuevas. La presion en Punta de Vacas es de como trescientos metros de desnivel, asi que hay sonoras perdidas de agua.
     En cuanto al vallecito del "Cerro de las Vacas", desemboca formando su propio y empinado abanico aluvial, confinado entre las paredes rocosas. Apenas puede decirse que eso sea un valle. Aunque "invita" a subir por ahi, habria que tener cuidado: en invierno las avalanchas deben hacer turno para cubrir el fondo y en el verano debe ser un cascoterio.
     Hasta los 3.200 mts. aprox. la quebrada esta cubierta de vegetacion de arbustos espinosos de varias clases. Hay tambien algunas leguminosas (hasta trebol blanco vi ) y varias gramineas que supongo que para las vacas, guanacos, etc. pueden parecer apetecibles. En relacion a animales silvestres, vimos un par de liebres, pocos y desconfiados pajaros (cachilos, dormilonas, lejanos y grandes planeadores), insectos (entre ellos las arañas parte del microclima del lugar). No pudimos ver ni un guanaco, pero vimos sus rastros, pastos comidos, "dormideros", y varias sendas.
     Pasada la quebradita del Cerro de las Vacas la quebrada de las abras supera dos taludes de pedregullo. Para mi, ignorante y apurado, son de origen dudoso. Podrian llegar a ser una antigua morena ? (Morena: deposito de roca suelta que deja la actividad glaciar)
     Nunca en los primeros kilometros de quebrada el humano podria asentarse con seguridad, si tuviera suerte, no hubiera grandes terremotos y tuviera invernos secos, tirarìa algunos añitos. Pero al final quedaria debajo de algun alud.

La lucha del agua y la piedra.
     Para el viajero - como diria Reichert - es interesante hacer una observacion. Aunque - como la Fea - la quebrada es cerrada, y no tiene sendero, se gana altura con facilidad. Lo que pasa es que el arroyo es debil y al hacerle poca fuerza a los acarreos, no consigue erosionarlos y no forma esos espantosos barrancones sueltos que hay en la Quebrada Fea donde la fuerza del arroyo (que es un parto vadear ) resiste violentamente el ataque de los acarreos socavandolos continuamente.
     Estando tan encerrada, la quebrada de las abras, esta dominada por los acarreos, los llamados "depositos de talud". Aunque tienden tambien a tomar forma de abanico, son muchisimo mas empinados que un abanico aluvial. El acarreo puede tener pendientes superiores a los 35 grados.
     Se puede pensar lo que sucede en el fondo de la quebrada como una lucha entre el agua y la piedra. En los primeros kilometros, donde todavia aflora el arroyo, por ahora el agua sigue resistiendo a pesar del terrible ataque de los acarreos que quieren cubrirla y desparecerla para siempre. Sobre los 3200 mts. el fondo de la quebrada empieza a hacer una serie de notorias "hondonadas", pequeñas cuencas sin un desagote visible, encerradas entre material de los acarreos laterales. Probablemente durante el deshielo alli se formen lagunas pero el agua en vez de correr y abrir un lecho sobre el valle se infiltre entre las piedras para aparecer mucho mas abajo....Mientras no cambie el clima, arriba el agua ha perdido la batalla, ha desaparecido de la superficie refugiandose en lo recondito del pedregullo.

Los glaciares de escocombros.
     En los libros de geologia se llama asi a una acumulacion de piedra  con hielo (que se ha infiltrado como agua y luego helado, o que ha caido como avalancha de nieve y piedras, o parte de un antiguo glaciar cubierto, o morena con hielo, etc.) Por la gravedad, igual que el hielo puro, tiende a fluir.
     Apenas terminadas las hondonadas, en una franja bastante definida, aparecen enormes y caoticas acumulaciones de rocas de todos los tamaños, como si una topadora gigante hubiera estado moviendo material suelto. Casi todas estas "lenguas" parecen provenir de empinados valles laterales y tienen un frente muy abrupto de material fino, coronado en un tapiz de rocas mas grandes, bastante horizontales, que se desprenden continuamente. Esta es tambien una forma muy viva: cuando paramos a almorzar, una de estas barreras no paro un minuto de desprender piedras... Para el viajero, son la parte mas molesta del recorrido.
     En algunas zonas se han acumulado miles de enormes rocas angulosas que son de cuidado. Me parece que pueden provenir de desprendimientos masivos y rapidos de piedras (aludes) desde los riscos laterales y despues han sido trasladados y reacomodados, tal vez por este mismo fenomeno de los glaciares de escombros. 
     Pero todo tiene su fin, y en la zona de los cuatro mil metros por suerte se entra en la parte superior de la quebrada.
     Se puede comentar que Mendoza es una de las zonas con mas glaciares de escombro en el mundo. Reune dos ingredientes en proporcion justa: agua cantidad necesaria, roca molida en cualquier cantidad....
     La mayoria de estas acumulaciones provienen de empinados y enriscados valles laterales, tal vez lo que se llamaria circos glaciares, cuencas alguna vez labradas por el hielo que hoy ocupan los cascotes y la nieve.
     Donde termina el primer tercio de la quebrada hay enormes y verticales paredones de roca con cascadas heladas que llevan a una hermosa cumbre que en el mapa figura con unos enigmaticos 4.860 mts. Una montaña imposible, por lo menos por este lado.... En la margen sur se abren boquetes tan grandes que delimitan unos bloques montañosos que quedan medios independientes.
     Se observan muchas crestas rocosas afiladas y algunas agujas, que indicarian una erosion glaciar muy avanzada, que ha enflaquecido estas montañas antiguamente rellenas y gorditas, conviertiendolas en angulosas y empinadas montañas de pasarela

La quebrada superior.

     Sobre los cuatro mil metros, en muchas partes, el fondo del valle empieza a descubrirse mostrando afloramientos de la roca madre. Pienso que el hielo, el glaciar, no se retirò todo de golpe. Tal vez cuando se levantaban las Piramides de Egipto todavìa se veria el hielo desde el Rio Tupungato, y cuando Pizarro completaba su obra emancipadora por fin quedo limpia de hielo la piedra pulida que estoy mirando en este momento..... No es algo que haya descubierto Green Peace. El avance y el retroceso de los hielos es un ciclos repetidos, tal vez centenares, miles de veces....
     Para el caminante las cosas vuelven a componerse, ya no hay hondonadas ni tampoco dificiles barreras de pedregullo. La quebrada es muy amplia, apenas una quebrada. Los laterales se retiran y al fondo aparecen dos portezuelos que bajarian a una quebrada vecina, la Colorada, una gran quebrada.
     Si uno mira la pieda todavia que aflora, esta pulida por el glaciar, rayada, estriada. Aparentemente el glaciar trabajaba a la vez como una lija fina y una lija gruesa: al fondo llevaba desde grandes piedras hasta arena fina y con la presion del hielo hacia su trabajo.
     En varias partes se observan unos extraños cañones labrados en la roca. Tiene varios metros de profundidad, son estrechos, de paredes casi verticales. Que es esto ? Aparentemente no tienen nada que ver con la actualidad. Son otra forma muerta, un residuo del pasado. Cuando todo estaba cubierto de hielo, una fuerte corriente de agua, "subglacial", corria debajo del hielo, formando estos cañones en la roca. Hoy han quedado al aire y a veces son usados por las nuevas corrientes de agua de deshielo.

El Cordon Escondido.
     El andinista se desanima, sube, da vueltas, pone huevo y al fondo de la quebrada sigue viendose el cielo. Es asi, en esta rara quebrada al fondo no se ve ninguna cumbre sino el cielo. Entonces el tipo, que carga muchos malos calculos piensa: "otra vez me mande una cagada, otra vez le hice perder el tiempo a esta gente".
     Cuando ya esta sin esperanzas y sigue para arriba para terminar de una vez, aparecen por fin las montañas.
     Dando margen a la parte superior de la quebrada se levantan cinco o seis cumbres de alrededor de cinco mil metros. La primera, al este nor este, entre las dos abras, es una cumbre de material suelto, que corona una llamativa barranca rocosa de varios cientos de metros. A pesar de todo parece una montaña sencilla.
     El abra mas baja y pequeña comunica directamente con la quebrada del Colorado, mas al norte. El otro portezuelo, de forma casi tubular, llamativo, provocador, una perfecta "artesa glaciar", te manda a un pequeño valle que tambien desemboca perpendicularmente en la Q. Colorada.
     Mas al sur aparecen tres o cuatro cumbres sobre un mismo filo. La ultima, una piramide gorda, es "El Escondido" que subimos nosotros.
     Este filo de cumbres separa hacia el sur de la Quebrada Fea (en realidad entre medio hay una extravagante quebrada que ha quedado intercalada y descolgada entre ambas...).
     La quinta cumbre, al oeste, muy linda y la mas dificil.
     Todas tienen una altura parecida, tal vez anden dentro de los 100 mts. de diferencia. Como el fondo del valle queda bastante alto, (nosotros acampamos sobre los 4.600 mts. ) para subir cualquiera de estas montañas el desnivel es de apenas 500 mts.


     Adonde se fue el albañil que levanto este paisaje ?? Aunque para nosotros la nieve era un manto grueso se puede ver que ya queda poco hielo. Solamente en el extremo este sureste hay algunos afloramientos de algunas hectareas. Seguramente debajo del pedregullo haya bastante mas hielo sepultado. 

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