Lunes, 24 Marzo 2014 03:00

Quebrada del Potrero Escondido

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Estos son algunos apuntes sobre la quebrada del Potrero Escondido:

    La quebrada es afluente de la Quebrada del Rio Blanco, a la que se le une aproximadamente en el primer tercio inferior. Se puede acceder bajando (desde el oeste) o subiendo ( desde el Este) por la Q. del Rio Blanco. Este ultimo acceso es muy sencillo porque en unas 5 o 6 horas desde Punta de Vacas se llega a la desembocadura, previo paso por el Ref. Rio Blanco y el estrechamiento del Rio Blanco, donde una buena senda consigue mantenerse en la margen sur sin cruzar.
    Como todas estas quebradas afluentes de otra mayor, presenta un gran desnivel en la desembocadura, mas de 200 mts.
    Este tipo de accidente ( el mismo que en la Q. de Vargas, Navarro, etc.) fue generado por la actividad glaciar: por la quebrada principal corria una corriente de hielo al nivel de la parte superior del desnivel. Cuando el hielo se derritio, la quebrada accesoria quedó "colgada" (asi se llaman, "valles colgados") y el arroyo que portaba debió superar ese desnivel como fuera. Algunas ( VArgas, P. Escondido) tienen hoy profundos cañones cavados en la roca viva, saltos de agua, etc.
    El Arroyo del P. Escondido en un verano seco puede pasarse aunque es turbulento.
    Al pie del talud de la desembocadura hay un excelente sitio de acampe de arrieros, con leña incluido, a unos 2.600 mts snm.
    El talud se sube por amplios y comodos zig zag sobre la margen este. Cuando termina se ve la quebrada, sus potreros escondidos, un lindo y lejano cerro piramidal de 5.000 al fondo.Esta forma de piramide es otro testimonio de la erosion del hielo. No es una forma "casual", es una forma que se repite por todo el planeta. Picos similares aun en Mendoza, el Cuerno, La Mano, etc.
    La quebrada del Potrero Escondido se transita por la margen sureste. Se ingresa con direccion oeste y en unos 2 o 3 kmts. se gira francamente al oeste (quedando entonces la quebrada totalmente paralela al Rio Blanco).
    Apenas entrando, al sureste, hay dos quebraditas muy cerradas. Una de ellas, que llamamos Quebrada del IGM, la seguimos un par de horas hasta que la escalada resulto demasiado y no pudimos (real, no pudimos) seguir subiendo.
    Luego, de la margen sur, se presenta una serie casi ininterrumpida de riscos durante varios kilometros.
    El arroyo corre bastante profundo. Hay una explicacion para esto: Al derretirse los glaciares el arroyo era capaz de llevar mucho material y de depositarlo a lo largo del valle. Cuando los hielos retrocedieron y el arroyo se quedo sin "combustible" ( agua) fue enclavandose en sus propios depositos anteriores de roca formando un pequeño cañon.
    La cara norte del Valle esta dominada por un extrañisimo cerro de algo menos del 5000, el Colorado. Seguramente virgen. Es un cerro que podria figurar en el mejor libro de geologia: la cumbre es un perfecto anticlinal, es decir una arruga, un pliegue de la corteza terrestre. Esa parte es arida y empinada.
    Del otro lado esta el pasto para el ganado, tal vez unas 200 vacas podrian veranear ahi.
    Otra particularidad del valle, es que permite ver los grandes corrimientos (fallas que montan unas rocas sobre otras sobre largos planos de deslizamiento ). La mas "baja", (la falla Penitentes), se puede visualizar tal como es: un monumental deslizamiento de rocas estratificadas que se encimaron sobre otras.  

 

 

El valle tiene sucesivamente 3 extrañas bandas rocosas que lo cortan transversalmente, probablemente coincidiendo con las fallas. La última es la que lo separa de la zona del Portezuelo Bajo del Rio Plomo.
    La primera banda rocosa, un precipicio empinado, a veces vertical, a veces con enormes extraplomos, esta perforado por varias corrientes de agua que caen como grandes cascadas. Por una de ellas, escalando un poco, conseguimos acceder al segundo escalon del valle, donde se encuentra el verdadero "Potrero Escondido", un rincon de unas 500 ha. en la cara sur del valle. Ahi hay alguna formacion de roca oscura muy abundante en fosiles marinos. Es notable el paisaje al pie del primer escalon: un anfiteatro totalmente llano y empastado, cerrado por paredes de roca estriada y vertical con cascadas colgando. (Todo es tan "nuevo" que los arroyos que provienen de dos de las cascadas corren totalmente paralelos a menos de 300 mts. uno de otro por varios kilometros y sin juntarse).
    Por lo que se ve en la foto satelital y lo que se observa en el terreno, es muy probable que solo en epocas recientes (digamos 10 o 20 mil años), el valle del Potrero Escondido haya incorporado a su propio caudal todo lo que esta sobre el primer escalon.
    Los dos espacios que quedan arriba del primer y segundo escalon tienen una direccion notablemente transversal a la direccion del valle principal. TAl vez antes del ultimo avance glaciar esas fueran quebradas directamente tributarias del valle del Rio Blanco. Despues el hielo proveniente de la ultima banda rocosa debe haber rebalsado hacia el este y como una brutal topadora se habra llevado puestos los margenes este de esos valles, poniendo ambos en conexion con el Potrero Escondido.
    Los Clonquis. El margen sur del P.E. esta formado por "Los Clonquis" un conjunto de 3 o 4 cumbres rocosas, espantosas, de unos 4.500 mts. La primera al este tiene que estar virgen, no hemos visto por donde subirla. La segunda y la tercera tal vez desde el oeste permitan algun malabar.
    El paso hacia la paralela Quebrada de Chorrillos esta inmediatamente al este del primer Clonqui, sobre un paso llano y libre de riscos. Desde ahi se ve el Tupungato, el Polleras, el Meson de San Juan, el Aconcagua, los Enanos Blancos, etc. Para acceder a ese portezuelo uno debe remontar el Potrero Escondido hasta pasar la banda rocosa de la margen sur y ahi tomar un amplisimo tobogan libre de riscos que en diagonal va subiendo hacia el filo. Hay sendas muy marcadas, pero hay que encontrarlas.

 


OBSERVACION SOBRE LOS PAISAJES DE LA CORDILLERA MENDOCINA:
    Una ayuda para entender el paisaje.
    Cuando uno observa un paisaje, esta viendo"formas". Toda forma tiene una explicacion: algo paso para que los campos de U$ 12.000 tengan una leve "lomita", para que la pared sur del Aconcagua sea el precipicio que es o para que el lugar donde se asienta el casino de Mar del Plata este donde este.
    Pues bien: lo que ve, lo que ha ocurrido, es relativamente NUEVO. Generalmente, mayormente, las formas estan modeladas por la erosion, que depende de hechos recientes, 10.000 años, o 200.000 años, o 300.000 años. Estos profundos valles, estos audaces picos son resultado de "pocos años" de actividad.
    En Mendoza tal vez ayudaría pensar que todo este espacio formado hoy por valles y cumbres muchas veces estaba antes nivelado al nivel de las cumbres (o mas) y que la erosion fluvial y glaciar fue "vaciando" material y formando los valles.
    En cambio otra cosa, mucho, muchisimo mas vieja, son las rocas que forman esas formas. Son como los ladrillos de la casa. Aca la unidad es el millon de años, pero podemos hablar de 160 o 200 millones de años. O de 500 millones en Los Gigantes. O de mas de 1.000 millones en Tandil.
    Asi que resumiendo la "escala significativa" podria ser asi:

 

hombre = 1 año
clima = 1000 años
formas = 10.000/100.000 años
rocas = 1.000.000 años 

 

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